Conversations Amongst Us 

Der in Chicago ansässige Designer Joe Freshgoods schließt sich für „Conversations Amongst Us“ New Balance an. Gemeinsam mit Black Soles, einer Mitarbeitervertretung, die sich für die Unterstützung und Förderung Schwarzer Angestellter einsetzt, wird die Kampagne nicht nur während des Black History Month, sondern das ganze Jahr über der Schwarzen Community die Ehre erweisen. Joe ist für das Konzept und die Inspiration verantwortlich, wird die Gespräche in der Schwarzen Community aufnehmen und gleichzeitig einen neuen Dialog zwischen Menschen aller Communities fördern. 

Close up image of Joe Freshgoods wearing a beanie and a denim jacket

Ich wollte das aus einer anderen Perspektive betrachten.

Dieses Projekt ist für mich anders. Es geht dabei nicht nur um eine Mode- und Schuhkollektion. Vielmehr ist es ein Zeichen der Zeit, ein tiefergehender Blick in die Bedeutung von Kommunikation und Gemeinschaft. „Ich wollte das aus einer anderen Perspektive betrachten" - anders als Marken normalerweise Schwarzen Menschen die Ehre erweisen oder sie ins Rampenlicht stellen. „Conversations Amongst Us“ ist kein Marketing-Spruch, sondern einfach die Wahrheit.“ 

Black Soles

Black Soles ist eine von Mitarbeitern geleitete New Balance-Community, die sich für eine stärkere Repräsentation von Schwarzen innerhalb des Unternehmens und in der gesamten Schuhindustrie einsetzt. Während der Conversations Amongst Us arbeitete Black Soles mit Joe Freshgoods zusammen und war an jedem Schritt im Prozess beteiligt, vom Design der Schuhe und der Bekleidung bis zur Kommunikation der Kampagne.

Black and white image of Kevin Trotman, Associate Product Manager, New Balance Global Collabs/Energy

„Einer der Hauptgründe dieses Projekts ist es, einen aussagekräftigen Dialog anzustoßen und das zu feiern, was unsere Community so schön macht. Wir wollten die Schuhe durchgehend mit Eigenschaften versehen, die die Resilienz, die Transparenz, die Reflexion und die Chancen widerspiegeln, die die Schwarze Community verkörpert. Joe Freshgoods als Creative Director hob diese Kollektion auf ein neues Level, indem er unsere Top-Athleten und Markenbotschafter ihre besonderen Geschichten erzählen ließ. Was mich an diesem Projekt am meisten begeistert, ist die Einbeziehung unserer Mitarbeitergruppe, Black Soles. Diese Gruppe hat eine Plattform für gemeinsame Erfahrungen geschaffen, die sich direkt auf die Kollektion und die Gespräche, die sie vorangetrieben haben, ausgewirkt haben." - Kevin Trotman, stellvertretender Produktmanager, New Balance Global Collabs/Energy

Black and white image of Yuron White, Vice President, New Balance Global Lifestyle

"Im Herbst 2020 hatte ich die Gelegenheit, ein Brainstorming über unser Engagement für Schwarze Mitarbeiter innerhalb des Unternehmens durchzuführen. Wir luden die Gruppe zu einer einstündigen Sitzung mit Joe Robinson ein, dem Gründer von JoeFreshgoods. Wie viele von uns hatte Joe mit den systematischen sozialen Ungleichheiten zu kämpfen, mit denen Schwarze Kreative konfrontiert sind, während er gleichzeitig die einzigartigen Herausforderungen des aktuellen Klimas im Einzelhandel meisterte. Er wurde eingeladen, um über seine Erfahrungen während BLM/COVID zu berichten und darüber, wie er Veränderungen für die Schwarze Gemeinschaft in Chicago und darüber hinaus bewirkte. Zu diesem Zeitpunkt traf Joe die Entscheidung, sich einzubringen und an unseren Erfahrungen teilzuhaben. Dies war der Beginn unserer Freundschaft und ein Auslöser für die Arbeit, die jetzt geleistet wird und die auch in Zukunft geleistet werden soll. Für mich persönlich war dies die bereicherndste berufliche Erfahrung, die ich in den über 25 Jahren meiner Tätigkeit in der Branche gemacht habe. Dem Team, das Black Soles ins Leben gerufen hat, und allen, die daran beteiligt sind, werde ich für immer dankbar sein. Es hat uns gezeigt, was wahre Führung bedeutet. Menschen, die aus ihren alltäglichen Verpflichtungen heraustreten, um etwas Besseres für das Ganze zu schaffen. -Yuron White, Vizepräsident, New Balance Global Lifestyle

Black and white image of Jordan Johnson, Associate Product Manager, New Balance Global Collabs/Energy

"Als die ursprüngliche Mitarbeitergruppe von Black Soles dieses Programm 2019 ins Leben rief, haben wir uns immer vorgestellt, dass das Programm eine solche Wirkung haben würde. Das Erzählen authentischer Geschichten von Schwarzen war jedes Jahr das Ziel. Wir wollten die Community dazu inspirieren, ihre Träume zu verfolgen, und sie daran erinnern, dass ihre Geschichte wichtig ist. Dieses Jahr wollten wir diese Erzählung fortführen und den Nutzen von Zusammenkünften für die Schwarze Gemeinschaft hervorheben. Wir finden Trost in der Gesellschaft der anderen. Dieses Privileg wurde uns durch die Quarantänezeit der Pandemie genommen. In 2022 wollten wir die Geschichte erzählen, wie wir zusammenkommen und wie das aussieht." - Jordan Johnson, stellvertretender Produktmanager, New Balance Global Collabs/Energy "

Auswirkungen auf die Gesellschaft

Im Rahmen der Kampagne Conversations Amongst Us wird New Balance Community Goods unterstützen.

Community Goods 

Community Goods wurde von Joe Freshgoods gegründet und ist eine gemeinnützige Organisation, die sich dafür einsetzt, Jugendlichen die Möglichkeit zu geben, durch kreatives Gestalten Führungsqualitäten, Teamwork und Bürgersinn zu entwickeln. 2022 spendete New Balance 100.000 Dollar an Community Goods, um Schüler*innen in und aus benachteiligten Gemeinden das Werkzeug und die Ausbildung zu geben, damit sie den Wert von Kunst und Gemeinschaft verstehen und sich im kreativen Bereich entfalten können.